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由仁町には、花畑と花模様がいっぱいでした。

先日、由仁町にお邪魔しました。
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目的は二つ。まずは「ゆにガーデン」に向かいました。四季折々の花を楽しむことができる、日本最大級の英国風ガーデンです。園内には15のテーマ別ガーデンが広がり、日々の喧噪を忘れて静かで穏やかなひとときを過ごすことができます。
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当日は生憎の小雨模様でしたが、そのせいか園内の人影はまばらで、逆にゆっくり散策することができました。
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手前に写っているバスは広い園内を周回する「そらち姫の馬車」。ついつい「そらち」に縁のあるものを探してしまいます。100円で1日乗り放題です。
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センターハウス2階では「ゆにガーデン ライブフェス」という催しが行われていました。どうやら定期的に開催されているライブイベントのようです。生演奏がお好きな方は要チェックですよ。そしてここでも「そらち」との縁が見つかりました。演奏しているのは「農協スカパール☆ライスオーケストラ」。

中空知地区の米農家の方々が中心となって結成されたバンドです。バンド名に「スカ」の文字が入っていますがレパートリーはスカではなく、往年のディスコミュージックや昭和の歌謡曲。ファンキーでノリの良い演奏に、会場も大いに盛り上がっていました。
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昼食は、センターハウス内のレストラン「チャイブ」で、ビュッフェ・ランチをいただきました。由仁町やその近郊で採れた新鮮野菜を中心にした約40種類のメニューが食べ飲み放題です。美味しくてついつい食べ過ぎても、身体に優しくお腹にもたれないのが良いですね。
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センターハウス隣の棟は「ファーマーズマーケット」。由仁町の特産品や土産物のほか、ハーブ苗を中心とした苗木が販売されています。

ここでは名物「醤油アイス」をいただきました。みたらし団子風の和風な甘さと、トルコアイス的に「みにょ~っ」と伸びる食感が面白い!たいへん美味しくいただきました。
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ゆにガーデンを後にして霧雨の中向かった二つ目の目的地は「BENNU Gallery&Cafe(ベヌゥー ギャラリー&カフェ)」。イギリス出身の陶芸家、ケイト・ポムフレットさんの作品が展示販売されているギャラリー&カフェです。

数ヶ月前、小樽の陶器屋さんでケイトさんの作品に出会い、ハートマークや花模様があしらわれた心癒やされるデザインの食器に一目惚れし、ゴブレットとぐい呑みを即買いしました。そのとき、ケイトさんのギャラリーが由仁町にあると知り、いつかお伺いしたいと機会をうかがっていたのですが…時は来た!それだけだ!
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BENNU Gallery&Cafeは、田園風景に溶け込むように建っています。場所は、由仁町西三川地区。千歳市にほど近いJR三川駅の裏手、国道274号線沿いに見つけることができます。
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趣あるレトロな建物は、お寺を改装したものだそうです。カフェの入口とギャラリーの入口がそれぞれありますが、店内でつながっているので、どちらから入店してもOKです。靴を脱いで中に入ると…
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…ひ、広い!!想像より何倍も広い!いや、私が勝手に、こぢんまりしたギャラリーを想像していただけなのですが、その広さに驚くとともに、作品の数に圧倒されました。
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淡いクリーム色のベースの上に、ハートマークや白い花模様などが、主張しすぎず絶妙なアクセントとなっている作品たち。「ほのぼの」、「穏やか」、「柔らか」。そんなキーワードが思い浮かびます。いやぁ、良いですね~♪
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う~ん!素晴らしい!可愛い!年を取るに従ってだんだと可愛いらしいものが好きになってきた私ですが…悪いかい?
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ぐるぐるとギャラリー内を見学すること10数分。お店の方に、店内の撮影とウェブサイトへの記事掲載許可をお願いしたところ…
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なんと!工房の奧からケイト先生ご登場です!

この地に工房を開き、ギャラリーとしては20年、カフェとしても15年の歴史があるそうです。10月に作家のお仲間8人と、このギャラリーでフェアを開催(日時未定)するとのこと。そのための作品作りでお忙しい最中にお話を聞かせていただきました。ありがとうございます。
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ギャラリーには、陶器のほかにもバリ雑貨やスペイン直送の絵画、イランのキリム(絨毯)や革製品など、ケイトさんセレクトの素敵な小物がずらり。中にはケイトさんの監修により、現地で作成されたオリジナル商品もあるとのこと。

ギャラリーは不定休のため、遠方からお越しの際は、電話で事前確認された方がよいでしょう。
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カフェの営業は週末のみ。土日の午前11時から午後6時まで。10月末までは、このスケジュールで営業されます(10月以降の営業については未定)。メニューは、コーヒー、紅茶、ハーブティーなどのドリンク類と、ケーキなどのスイーツ類がメイン。

コーヒー、紅茶はオーガニックなものを使用し、ケーキは全て手作り。食材も、卵や牛乳、フルーツや小麦粉に至るまで、身体に優しい安心安全な食材を厳選して使用するなど、かなりこだわっているそうです。
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こちらは畳のお部屋。窓の外に広がるのどかな景色を眺めながら、ついつい長居してしまいそうな居心地の良さを感じます。
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ゆったりとした時間が流れる癒やしのギャラリー&カフェ「BENNU Gallery&Cafe」。特に、女性には絶対お勧めの一軒です。秋の一日、お気に入りの食器を探して、由仁町までドライブなど如何でしょう?

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